Perfect Sound Forever


From left: Allan Bryant, Ivan Vandor, Richard Teitelbaum, Frederic Rzewski, Alvin Curran

(April 2000)

The line-up in the above photo should give you some idea about the importance of this electronic ensemble, which spawned so many important artists.  Allan Bryant has started releasing some of the group's live recordings recently.  Here below, he tells the story of MEV (Musica Elettronica Viva), in his unique style of communication in "fnetc speling."

In  1966  Jon Phetteplace,  Rzewski   and  I  formed  MEV,  to  do  strange  amplified  and  electronic  pieces.  Alvin Curran  would  have  joined  us   but  he  didnt  have  a  nutty  piece  like  this  t  do.  After  a  few  months  of  concerts  in  France  and  Rome,  Alvin  and  Vittorio  Gilmetti  and  Ivan  Vandor  did  pieces  with  us.  I  had  a  lot  of  pieces  I  wanted  t  do,  but  apparently  they  didnt  and  we  started  t  do  an  improvisation  for  the  2d  haf.  First  it  was   just   Jon,  Fred,  Alvin  and  I.  (which  recordings  I'm  putting out on  my  own  "IRML"  label ) ("I   risk  my  life" - for  the  things  I  say  in  the  booklets  that  go  with each CD). Then  the  whole  concert became  just  an  improvisation - with  people  like  Ivan  Vandor,  Carol Plantamura  and  Richard  Titelbaum  joining  in.

Jon  and  I  both  left  the  then  expanding  group  at the  end of  68,  We  had  done  concerts  all
over  Europe  for  3  years.  I  have  to  admit  that  these  were  due  to Fred's  contacts  with  composers all  over  Europe  who  wanted  him  to  play  their  piano music.  They  all  had  jobs  with  radio  stations etc.  where  they  could  arrange  concerts  for  us.

 "Pitch-Out"  for  amplified  guitars,.  from  1 of  the  early  MEV  concerts  was  put  out  in  color-score and  recording  in  the  Uni  of Cal  book  "Source".  CRI  put  out  "Space  Guitars"  on  Lp  in  77 - a  series  of  guitar  pieces  I  did  after  leaving  MEV.  It  also  came  out  with  some  more  pieces  added on  CD  in  95.   In  96  I  put  out  on  my  own  IRML  label "Spaceball"  for  guitars.  In  97  "The  Original  MEV" (The  rest  of  the  London  concert  in  68  that  Fred  hadnt  chosen  for  the Time  Records LP).  In  98  "Space-tecno"  for  solo  sinth  and  in  99  "The  original  MEV, Rome  Concert."  I  will  have 2  at  least  a  year  coming  out  now  in  my  series  of   music illustrating science  CDz  (finding  that my  guitar and  sinth  pieces  seem  very  descriptive  of  physical  and  biological events - and  its  nice to  have  a  program  for  this  sort of  abstract  stuff.

For  the  MEV  improvisations  I  had  put  together  a  sinth  from  old  organ  parts - and  transistors that  became  no  longer  available - that  I'm  sure  bcame  the  model  for  Serge  Tcherpnines  "Serge-boxes".

Allan Bryant

NOTE: IRML releases are available from Forced Exposure

Return to OHM

Check out the rest of PERFECT SOUND FOREVER